非洲草原象,是非洲象属的一个种,1825年由乔治·库维叶男爵命名的非洲象就是指草原非洲象。由于它的臼齿有菱形齿冠,非洲象的属名“Loxodonta”,便是从“菱形”(losange)此字演变而成。然而非洲森林象或将在未来10年内灭绝。由国际野生生物保护学会主导的一项研究表明,2002~2013年间,生活在热带森林中的中非共和国小象数量下降了约65%。

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       森林象或将在10年内灭绝

   
“2013年,估算的剩余数量是10万头。”该研究共同作者、来自“倾听大象项目”(隶属于美国康奈尔大学鸟类学实验室)的Peter
Wrege介绍说,“但偷猎比例显示,每年有1.2万~1.5万头森林象被杀死。按照这一速度,森林象基本上会在十年内,也就是到2023年灭绝。这应当引发每个人的担忧.”

  之所以森林象会面临这种惨淡的未来,部分原因在于它们极低的繁殖率。和体型更大、数量更多的草原象(从12岁起便开始繁殖)不同,雌性森林象在23岁才开始繁殖。随后,它们每隔五到六年才会生产一次。

  “总的说来,这使得森林象成为已知繁殖速度最慢的哺乳动物。”Wrege表示,从繁殖速度的角度来说,约六到七年才生产一次的猩猩可能是和森林象最接近的哺乳动物。不过,猩猩在十几岁时便开始繁殖,而不是等到20多岁。

   森林象或将在10年内灭绝。   森林象或将在10年内灭绝。   森林象或将在10年内灭绝。  这种繁殖速度意味着,假设偷猎立即停止的话,该物种可能需要90年的时间,才能从最近的数量损失中恢复过来。

  在肯尼亚内罗毕工作的野生动物和保护顾问Sam
Weru表示,如果偷猎没有终止,种群恢复会持续更长时间。这部分是因为当大象感觉它们受到威胁时,往往会停止繁殖。“和其他大型哺乳动物一样,大象在感觉自己受到严重威胁时,便会抑制繁殖速度。”

   森林象或将在10年内灭绝。  森林象会散播很多林木的种子,并且创建穿越森林的路径,从而将对包括黑猩猩、大猩猩、森林水牛和邦戈羚羊在内的其他物种至关重要的资源连接起来。

   森林象或将在10年内灭绝。   森林象或将在10年内灭绝。  世界大象日来临
志愿组织呼吁终止象牙贸易

  2016年8月12日—世界自然基金会(WWF)、国际野生物贸易研究组织(TRAFFIC)、国际在线生态中国频道在8月12日世界大象日这一天联合主办“勾起手指,连结拯救的决心!”媒体沟通会。WWF/TRAFFIC会上发布了正在进行的《中国象牙商业性禁贸的可行性研究》的主要观点和政策建议。《研究》的主要目的是为中国政府出台禁止国内象牙商业性贸易政策提供技术参考。大自然保护协会(TNC)、国际爱护动物基金会(IFAW)以及腾讯公司代表也就拯救非洲象的议题进行了分享。国内50余家中英文主流媒体参加了沟通会。

  上世纪上半叶,非洲大陆有300-500万头大象,时至今日,非洲象的数量已经骤减至不足50万头,如不采取有效措施,非洲象恐在未来10-20年内功能性灭绝。对象牙需求所导致的大象盗猎危机已经引起包括联合国在内的国际社会的高度重视。2015年9月,作为世界上最主要的象牙市场,中美两国元首共同发出承诺,禁止象牙进出口,同时在各自国家禁止象牙商业性贸易。这一承诺为国际社会共同拯救大象做出了表率。今年7月初,美国政府颁布新的立法,几乎全面停止象牙进出口及各州之间的象牙贸易。中国政府也于今年6月承诺在年底之前发布停止国内象牙商业性贸易的时间表。

  WWF/
TRAFFIC欢迎中美两国为拯救非洲野生大象发挥的引领作用,并积极推动中国尽快实施国内象牙商业性禁贸。为此,WWF/TRAFFIC为中国禁止象牙商业性贸易进行了可行性研究。